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Historia - ¿Qué es?
La historia tiene una definición común -- lo que pasó antes, una colección de hechos inalterables. Pero para el historiador, la historia tiene una definición más limitada. Para el historiador, la historia es una palabra de oficio, definida como un estudio de la historia escrita. Aunque los historiadores utilizan evidencias arqueológicas o físicas, el estudio de la historia se enfoca en escritos históricos.

La historia, en su definición común, puede decirnos lo que ocurrió, pero no el por qué, o el cómo, importantes para nosotros hoy. La historia, en las manos del historiador, se convierte en una forma de literatura. Esto significa que la historia tiene un elemento objetivo y uno subjetivo. En las manos del historiador, el estudio y registro de la historia es un intento de dar significado a nuestro pasado, presente, y futuro. Un buen historiador es aquél que recoge bien los hechos y nos da principios guías y conceptos universales de los hechos. El historiador, en los detalles y a través de conceptos universales, nos da una sensación de la gente, de los lugares, y del tiempo. De esta manera, un buen historiador nos lleva a una relación personal con el pasado, permitiéndonos crecer y aprender de éste.

Historia - ¿Es importante?
La historia es importante. En siglos pasados, esta afirmación hubiera parecido auto-evidente. Desde la antigua Biblioteca Real de Alejandría, hasta la más moderna Biblioteca del Congreso, las sociedades han dedicado mucho tiempo y esfuerzo a la preservación de la historia escrita del hombre. Se entendía que el pasado tenía lecciones valiosas de cómo tener éxito y de cómo evitar grandes errores. La historia nos da información acerca de quiénes somos, quiénes podemos ser, y un sentido de nuestra identidad.

Pero en los siglos XVIII y XIX, el cambio estaba en el aire y la historia parecía no ser importante. Primero, el fuerte individualismo americano, que buscó la independencia de Inglaterra y empujó hacia el oeste atravesando el continente, enfatizó la independencia humana y la autoconfianza. Se rebeló en contra de cualquier restricción al individuo, incluyendo la historia. Segundo, la Biblia, la cual había sido la fuente de interpretación de la historia por más de 1.000 años en Europa, estaba siendo rechazada por los escépticos durante la Ilustración. Para el momento en que el siglo veinte arribó, América se estaba redefiniendo con cada nueva generación. Finalmente, los cambios tecnológicos y nuevos descubrimientos científicos comienzan a ocurrir a una velocidad alarmante. Nos encontramos viviendo en un tiempo de cambios constantes.

Nos auto-definimos en términos de adónde vamos, no de dónde venimos. Muchos en la sociedad dicen que la historia tiene poca importancia para nosotros, porque creemos que vivimos en un tiempo muy diferente al de nuestros ancestros. Sus experiencias no podrían tener relevancia sobre nuestras circunstancias. Dicen que la inteligencia humana ha evolucionado y que todo lo del pasado es anticuado e irrelevante para nosotros. Por lo tanto, el pasado no tiene ningún valor en las mentes de muchas personas. Nuestra ignorancia del pasado no es el resultado de la falta de información, sino de nuestra elección.

La historia sí importa. George Orwell escribió: "Aquél que controla el pasado, controla el futuro." Nuestra opinión del pasado afecta cómo respondemos a nuestras circunstancias presentes. Si nuestra opinión de la historia está equivocada, probablemente tomaremos las decisiones equivocadas hoy. Estas decisiones equivocadas conducirán a más conflictos y al desperdicio de recursos que pueden eventualmente conducir a la caída de una civilización entera.

Historia - Qué buscar
La historia es generalmente escrita siguiendo unos pocos enfoques. He aquí algunos enfoques comunes usados por los historiadores para tratar de entender el significado de lo que ha ocurrido anteriormente.

  • La Teoría del Gran Hombre - Esta teoría es a menudo asociada con el historiador escocés del siglo diecinueve, Thomas Carlyle. Él declaró: "La historia del mundo es sólo la biografía de grandes hombres." Carlyle argumentaba que los grandes hombres moldearon la historia a través de su visión.
  • Otros Factores - Hoy, muchos historiadores miran a otros factores, como los económicos, sociales, ambientales, y tecnológicos, los cuales, ellos afirman, son tan significativos para el cambio histórico como cualquier visión de una persona.
  • El Enfoque de la Historia del Pueblo - Este planteamiento se enfoca en la historia de los movimientos de las masas o en aquellos quienes generalmente estaban fuera de las normas establecidas -- los pobres, los oprimidos, y los de otra manera olvidados. La teoría de la historia del pueblo es usada por muchos historiadores revisionistas quienes trabajan para cambiar nuestras ideas preconcebidas.
Cuando usted lea la historia, busque los hechos objetivos y la conclusión subjetiva que el autor saca de esos hechos. Busque el enfoque que está utilizando el autor en la historia de ellos. Busque las verdades universales que el autor está presentando. Los historiadores no siempre escriben lo que queremos escuchar, así que trate de no juzgar el contenido basándose en ideologías personales. Finalmente, ¿Le lleva el autor al tiempo y lugar de su estudio? Si el historiador ha hecho bien su trabajo, lo que él o ella ha escrito se volverá parte de lo que usted es.

¡Aprenda Más Acerca de la Historia!



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