Historia de la Peste Negra

Historia de la Peste Negra

 - La Extensión de la Plaga
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La Peste Negra - ¿Cómo la Peste Negra recibió ese nombre?
La Peste Negra fue llamada así debido a su manifestación física y su efecto sobre la sociedad. El número total de muertes atribuidas a esta pandemia devastadora fue de 75 millones de personas. La Peste Negra estaba caracterizada por una dolorosa hinchazón en los nódulos linfáticos conocida como bubos por esto fue generalmente considerada como un brote de la peste bubónica. Era causada por el organismo Yersinia pestis, el cual era transmitido por pulgas de las ratas negras. Las víctimas de la enfermedad estaban cubiertas con manchas negras debido al daño a las capas inferiores de la piel y los tejidos. Este fenómeno médico conocido como necrosis acral o hemorragias subdurales dio lugar al término de peste negra.

El término "negro" también se refería a abatimiento o pavor por los efectos devastadores que esta enfermedad tenía sobre la sociedad. La historia registra a la Peste Negra comenzando en el siglo XIV en el sur de Rusia, cerca de Crimea. Desde allí, la enfermedad se extendió a lo largo de rutas del Lejano Oriente hacia Europa Occidental y el Medio Oriente. La enfermedad progresó a lo largo de las rutas comerciales y viajeras; barcos mercantes llegaban a los puertos con la tripulación entera muerta por la enfermedad. Las condiciones pre-existentes de guerra y hambrunas sólo exacerbaron la propagación de la enfermedad durante este tiempo. Los patrones de agricultura y comercio fueron interrumpidos por la guerra, y condiciones climáticas adversas empeoraron el ya disminuido suministro de granos -- trigo, cebada, y avena. Las poblaciones ya debilitadas por la malnutrición fueron más susceptibles a la enfermedad. La pérdida de trabajadores, debido a hambrunas y enfermedades, afectó negativamente a la economía lo que condujo a la pobreza y al crimen.

La Peste Negra - Manifestaciones de la epidemia
La Peste Negra tenía tres manifestaciones -- la peste bubónica, la peste neumónica, y la peste septicémica. La peste bubónica tenía un promedio de mortalidad de entre treinta y setenta y cinco por ciento. Esta manifestación de la enfermedad era caracterizada por la hinchazón de los nódulos linfáticos (bubos) a lo largo del cuello, axilas, e ingle. Estos síntomas estaban acompañados de fiebre, temblores, dolores en las articulaciones y de cabeza, malestar y náuseas.

La peste neumónica era la segunda forma más común de la enfermedad; esta manifestación era transmitida de persona a persona, una infección transmitida en el aire. Los síntomas incluían esputo con manchas de sangre, el cual se hacía cada vez más fluido a medida que la enfermedad avanzaba. Esta forma de la enfermedad tenía un promedio de mortalidad de entre un noventa a un noventa y cinco por ciento.

La Peste Negra tenía una tercera manifestación conocida como la peste septicémica. Esta forma de la enfermedad tenía un promedio de mortalidad de casi un cien por ciento. La peste septicémica estaba caracterizada por profundas decoloraciones púrpura de la piel y por fiebres extremadamente altas. Esta forma de la enfermedad era bastante rara.

Los sobrevivientes de la enfermedad tenían historias de horror que contar acerca de la vida y el ambiente durante los años de la peste. El aire estaba lleno del hedor horroroso de enfermos, muertos y de cuerpos en descomposición. Cuarentenas fueron declaradas en tierras para mantener a la gente infectada fuera de la ciudad. Cuarentena es una palabra derivada de la palabra italiana para cuarenta; ya que cuarenta era el número de días que se pensaba necesario para que una enfermedad virulenta llegara a su fin. Se crearon instalaciones para permitir a los viajeros esperar hasta completar los cuarenta días, sin embargo, estos métodos no podían dejar fuera a las ratas negras y a las pulgas, así que la enfermedad continuó propagándose.

La Peste Negra - Problemas Morales, Políticos, y Sociales
La mayoría de los historiadores creen que la Peste Negra acabó aproximadamente con un tercio de la población europea. Esta despoblación tuvo una variedad de efectos. La clase de los campesinos europeos se benefició por una parte. Ellos tenían mayor demanda debido a la escasez de trabajadores, y había grandes extensiones de tierra fértil desatendidas que se volvieron disponibles. Los señores de la tierra ofrecían incentivos a los campesinos, combinando libertad y salarios mayores. Muchos historiadores sostienen que esos fueron los primeros comienzos del capitalismo. Los gobiernos, mal preparados para el alcance de la tragedia, instituyeron medidas tales como el control de precios y la prohibición de ciertos alimentos. Esto resultó ser enormemente ineficaz.

La influencia de la Iglesia disminuyó grandemente durante este periodo. Muchos se desilusionaron de la Iglesia por su inhabilidad de detener el progreso implacable de la enfermedad. La fe en Dios fue puesta a prueba duramente. . . "¿Por qué Dios no contestó y detuvo la enfermedad?" Muchos monasterios sufrieron gran mortalidad debido al hecho de que las víctimas de la enfermedad solicitaban la ayuda de los clérigos, contagiándoles de esta manera la enfermedad. Como resultado, los clérigos muertos eran reemplazados, con el tiempo, con nuevos líderes de la iglesia -- pero éstos carecían de la experiencia y dedicación de aquellos que habían fallecido. Surgieron persecuciones en contra de los "grupos minoritarios," judíos, extranjeros en general, y leprosos. Estos fueron culpados de haber "causado" la peste.

Bíblicamente, las pestes siempre han sido un instrumento de castigo divino de Dios. El ejemplo clásico de esto son las Diez Plagas que cayeron sobre los egipcios cuando el Faraón rehusó dejar ir al pueblo de Dios, Israel. La Biblia no profetiza la Peste Negra, así que es difícil caracterizarla como un azote de Dios. Es suficiente si la peste provocó que los hombres pensaran en sus prioridades y en su propia mortalidad hasta el punto de que pudieran buscar a Dios.

"Fueron afligidos los insensatos a causa del camino de su rebelión y a causa de sus maldades. Su alma abominó todo alimento, y llegaron hasta las puertas de la muerte. Pero clamaron a Jehová en su angustia, y los libró de sus aflicciones. Envió su palabra y los sanó, y los libró de su ruina. Alaben la misericordia de Jehová, y sus maravillas para con los hijos de los hombres" (Salmo 107:17-21).

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